How Many Times Can A Man Change His Mind; Bob Dylan in Londen, 1981 - door Johan

Grappig om na zoveel jaar te lezen dat ik bij mijn concert in Londen in hetzelfde vak zat als Silvester. (zie 19 november jl.) Slechts een paar rijen achter hem. Ook ik had met een vriend toegehapt op die goedkope aanbieding uit een omroepblad. Drie jaar na dat fantastische concert in de Kuip zou Dylan met zijn nieuwe tour niet naar Nederland komen en dit was de kans om hem toch voor een niet te hoge prijs te zien. De aanbieders van de reis organiseerden overigens alles ook zo goedkoop mogelijk.
Een driedaagse reis was zeker veel gezegd. Het zou twee dagen hebben beslagen als de boot een uurtje later vertrokken was. De nachtboot vanuit Hoek van Holland vertrok om 23.00 uur. Op een slaapcabine had ik op mijn beurt bezuinigd. Een slaapstoel voor zeven gulden volstond. De volgende ochtend vroeg van Harwich met de trein richting Londen. Daar moesten de kaartjes voor het concert nog worden opgehaald, want ze waren niet opgestuurd. In het gebouw waar we moesten zijn was het druk, want er werden ook kaartjes voor Wimbledon verdeeld. In ruil voor de bevestiging van de boeking kregen we een enveloppe met de tickets. Omdat ik nieuwsgierig was hoe ze er uit zouden zien, bekeek ik ze direct na de uitgang. Tot mijn schrik had ik kaartjes voor de zondagavond gekregen. Dan zou ik alweer terug op Nederlandse bodem zijn. Het omwisselen voor de zaterdagavond ging tot mijn opluchting snel en zonder discussie.
We hadden achter station Victoria een hotelkamer met twaalf bedden en die waren allemaal bezet. En de andere tien gingen niet naar Dylan. Enige plek voor de jassen en tassen was onder het bed. Ontbijt was er ’s ochtends wel: slappe koffie, een croissant en een broodje (met een kuipje marmelade), dat je wel staande moest opeten in de lobby. Na het ophalen van de kaartjes hadden we nog de hele middag om boek- en platenwinkels af te lopen en wat in een pub te hangen. In een tijdschriftenwinkel kocht ik een  Melody Maker van die week met Dylan op de cover. Die heb ik altijd bewaard, net als het programmaboek en de twee buttons waar Silvester het al over had. 
Kort na dit reisje kreeg op school de opdracht een recensie te schrijven. Zoveel concerten of films liep ik toen nog niet af, dus ik besloot terug te vallen op mijn herinneringen aan die avonden in Londen. Een kopie daarvan had ik in mijn programmaboek gestopt. Na de oproep van Tom heb ik dat verhaal uit een stoffige lade opgediept. Bij deze:

BOB DYLAN; HOW MANY TIMES CAN A MAN CHANGE HIS MIND?

Bob Dylan, European Concert Tour 81, Earls Court, Londen, 26 juni. Twintigduizend mensen verzameld in een betonnen pakhuis. Het is kwart over acht en de spanning is te snijden. Eindelijk zal men antwoord krijgen op de vragen, die zijn opgeroepen door een geruchtenstroom. Want geruchten zijn er genoeg over het ‘witte wonder’, die drie jaar geleden nog heel Europa aan zijn voeten had. Een enkele onbezette plaats is tekenend voor de tanende populariteit van deze man, die met twee religieuze elpees zijn hele publiek ten zich in het harnas joeg. Het spoor bijster met Slow Train Coming en geen redden meer aan na Saved
Toch zitten ze weer; de al wat kalende dertigers, de nieuwsgierige punks en bejaarde hippies. Allemaal aangetrokken door de verhalen ‘dat ie van z’n geloof zou zijn’. Hetzelfde publiek als drie jaar geleden dus. Het bonte gezelschap is alleen nu ook aangevuld met een aantal Jezus-kinderen. Na de Heiland hebben zij ook Dylan ontdekt en vrolijk zingen ze “Blowin In The Wind” op het middenterrein. Extra verwarring sticht bij dit alles het programmaboekje. Zijn laatste twee platen staan wel in de afgedrukte discografie, maar afgebeeld op de andere pagina’s zijn alleen de hoezen van de voorgangers.

Teleurstelling
Als een onaangekondigd gospelkwartet op het podium Halleluja-materiaal begint te zingen, verzinkt bijna iedereen in teleurstelling. “Verdomme, hij flikt het weer” zegt een jongen naast me: “In Amerika heef hij bijna een halfuur gepreekt”. Alleen de Jezus-kinderen dansen op de slechts door piano begeleide stemmen van de zwarte zangeressen. De vier, die later de backinggroup van Dylan zouden vormen, ontvangen een matig beleefdheidsapplaus. De boodschap van vier gospelnummers komt duidelijk niet over.
Dan toch ovatie, want Dylan en band verschijnen op het podium. Zonder een woord te zeggen zet Dylan “Gotta Serve Somebody”  in. “Godskolere!” roept mijn buurman en zijn teleurstelling lijkt wijd gedeeld. Het wordt er niet beter op met “I Believe In You”. Het nummer daarop slaat de vlam wel in de pan. “Like A Rolling Stone” brult de zaal mee en de gouden tijden herleven.

Bevlieging
Is die bekering dan toch weer zo’n typische Dylan-bevlieging? Na het concert kan deze vraag met een volmondig ja worden beantwoord. Slechts acht religieuze songs, veel lang verzwegen oud-materiaal en nieuwe nummers waar Jezus of God niet meer in voorkomen. Jezus moet ruimen voor “Lenny Bruce”, de hemel is weer op aarde te vinden “In The Summertime”  bij een vrouw  en Bob filosofeert met “Every Grain Of Sand’ weer zelf. Dylan is weer onder de mensen en dat laat hij merken ook. Met grapjes zet hij de zaal naar de hand. Hij weet zich gesteund door een ijzersterke band. Ook bij zijn akoestische nummers staat Dylan vaak niet alleen. De pianist doet heerlijk aan wat van zijn solonummers mee. Ook de zo te horen van Mark Knopfler geleende gitaar vergroot het feestje.
In schril contrast met deze muzikale traktatie staat het visuele aspect. Veel meer dan in rood licht badende muzikanten is het niet. Dylan staat er tussen als een houten klaas en bewijst dat nog eens extra  als hij zingend zonder gitaar niet verder komt dan het imiteren van een verkeersagent met koude handen. Ook de band beweegt statisch. Alleen de continue wiegende zangeressen houden de ‘dia’ levend. Maar het publiek vindt het allemaal weer prachtig. Al die oude dertigers zijn weer “Forever Young”.

Luister, ik doe je na - toegift #3 (Appie Christmas!)



 [met dank aan Henk]

Net verschenen: Jochen Markhorst - Andere Tijden, Trage Treinen

Net verschenen:

Andere Tijden, Trage Treinen van Jochen Markhorst. Andere Tijden, Trage Treinen bevat weer 30 beschouwingen over 30 dylansongs. Een aantal van de beschouwingen werd eerder op deze blog gepubliceerd, tot de tien ongepubliceerde behoren zeer lezenswaardige stukken over “Lily, Rosemary And The Jack Of Hearts”, “Going To Acapulco”, “Floater”, “Talkin’ World War III Blues” en “Do Right To Me Baby”.
Liefhebbers van Markhorsts eerdere boeken Joker, Dief en Eskimo, Meneer de Tamboerijnman en de regenachtige vrouwen en Blonde On Blonde en lezers van deze blog waarderen de frisse kijk van Markhorst en de onvermoede bruggetjes die hij weet te slaan. In Andere Tijden, Trage Tijden voeren de songs van Dylan ons mee naar o.a. Leo Kottke, Bertolt Brecht, Suzanne Vega, John Cooper Clarke, Pixars Ratatouille, Shel Silverstein, Kafka, Mink DeVille, Samuel Pepys, Marianne Faithfull, de Men In Black en Shakespeare – en dan zijn we pas halverwege.
Zoals gebruikelijk sluit Markhorst elke beschouwing af met een blik op de beste covers van de besproken song. En daartussen bevinden zich ook weer heel wat eye-openers.

Jochen Markhorst - Andere Tijden, Trage Treinen 
Uitgeverij: Brave New Books
ISBN: 9789402169010
Prijs € 20,00
Pagina's: 164

What Good Am I? (1989) - door Jochen

What Good Am I? (1989)

Brian Wilson is getraumatiseerd en geestelijk labiel, wordt geteisterd door tamelijk ernstige psychische stoornissen, is doof aan een oor en een van de grootste popcomponisten van de twintigste eeuw. I Am Brian Wilson (2016), de autobiografie, schetst een noodgedwongen incompleet beeld - Wilson onderkent dat er hele perioden van zijn leven in een mist van drugs, depressies en medicatie zijn verdwenen. Desondanks, of misschien mede daarom, is het boek een ontroerend portret van een man die met dankbare bescheidenheid, zelfspot en soms zelfs ironie op zijn leven terugblikt.
De bescheidenheid is identiek aan de nederige, bewonderende toon die Dylan kan aanslaan in Chronicles, aan het ontzag dat hij demonstreert voor artiesten waarvan de lezer denkt: maar daar staat u zelf toch mijlenver boven, meneer Dylan? 
Brian Wilson vertelt hoe hij in 2006 in New York zit te lunchen met twee vrienden. Aan een andere tafel heeft hij Carole King al zien zitten, maar die durft hij natuurlijk niet aan te spreken. Dan moet Brian even naar de wc.

De eerste persoon die ik daar zag, was Barry Mann. Ik dacht dat ik droomde. Net kwamen we langs de Brill Building, ik zag zojuist Carole King en nu Barry Mann. Al die geweldige songs die hij samen met zijn vrouw, Cynthia Weill, heeft geschreven. ‘Uptown’ en ‘We Gotta Get Out Of This Place’ en ‘I’m Gonna Be Strong.’ Ik zei Barry gedag en troonde hem mee naar onze tafel om de jongens te ontmoeten. Ik vroeg of hij misschien wilde aanschuiven. 
“Zou ik heel graag willen,” zei hij, “maar ik zit daarginds met Carole.”
Er viel een stilte en ik denk dat hij het gevoel kreeg dat hij zich nader moest verklaren. 
“Carole King,” zei hij. “En Cynthia.”
“Cynthia Weil?” vroeg ik. Ik stond nog steeds te denken aan al die liedjes die ze samen hadden geschreven. Ik weet niet welk liedje op dat moment door mijn hoofd speelde. ‘He’s Sure The Boy I Love’ misschien, of ‘Walking In The Rain.’
Barry moest lachen. “Loop maar even met me mee.”

Tot zijn onuitsprekelijke vreugde wordt Brian dan hartelijk begroet en omhelsd door Carole King en Cynthia Weill. Helemaal in de wolken loopt hij terug naar zijn tafel.

“Dat is toch ongelooflijk dat je zomaar in een herentoilet in New York Barry Mann tegenkomt?” zei ik. “Ik geloof dat ik gek word. Wij zijn in dezelfde ruimte als drie van de allergrootste songschrijvers ooit.”

Het is, net zoals bij Dylan in vergelijkbare passages, niet gespeeld. Elke popmuziekminnende lezer zal Brian Wilson in het pantheon der songschrijvers flink wat etages hoger dan Mann, Weill en King plaatsen, maar Wilson matigt zichzelf niet aan dat hij ook maar in de schaduw van die namen kan staan.

Groot is ook zijn ontzag voor Dylan, die een paar keer langskomt in deze memoires. De zoon die hij krijgt met zijn tweede vrouw, Melinda, noemt hij Dylan en als hij hem voor het eerst vasthoudt, zingt Brian zachtjes “Mr. Tambourine Man” voor hem. “De naam voelde helemaal goed.” Daarvoor heeft hij al, akelig bescheiden maar toch wel erg trots, geciteerd wat voor aardigs Dylan ooit over hem heeft gezegd:

Het is niet mijn gewoonte om bij te houden wat mensen allemaal over mij zeggen, maar een ding vond ik wel erg leuk. Het is van Bob Dylan en het is een van de alleraardigste en grappigste complimenten. “Dat oor van hem – allejezus,” zei hij, “dat moet hij later aan het Smithsonian vermaken.” Misschien doe ik dat wel.

Een opmerkelijke anekdote betreft een samenzijn bij Wilson thuis in Los Angeles, voorafgaand aan die wat wonderlijke bijdrage van Dylan aan Wilsons song “The Spirit Of Rock And Roll” (1987). De ontmoeting is net zo onwaarschijnlijk toevallig als die ontmoeting met Barry Mann:

Ik zat voor een routinecontrole op de Eerste Hulp van Malibu en er kwam een vent op me af. Hij had een krullenkop en was vrij klein van stuk. “Ben jij Brian Wilson?” vroeg hij.
“Ja,” zei ik.
“Hallo,” zei hij, “ik ben Bob Dylan.” Hij was daar omdat hij zijn duim had gebroken. We kletsten wat over niks. Ik was natuurlijk een enorme fan van zijn teksten. ‘Like A Rolling Stone’ is een van de allerbeste songs ooit, he. En ‘Mr. Tambourine Man’ en ‘It’s All Over Now, Baby Blue’ en nog zo veel meer. Wat een songschrijver! Ik nodigde hem uit om de volgende dag bij mij te komen lunchen. Toen hadden we een langer gesprek. We praatten de hele tijd alleen maar over muziek. We hadden het over oude songs die we ons nog konden herinneren, songs van vóór rock and roll. We praatten over ideeën die hij had. Aardige vent. Hij droeg wat zang bij aan een lied waaraan ik destijds zat te werken, ‘The Spirit Of Rock And Roll’. 
Maar dat was een van de zeldzame lichtpuntjes. Meestal was het erg naar, daar in dat huis op Latigo Shore.

Dat van die gebroken duim is een weinig gedocumenteerde blessure, maar Dylan zelf vermeldt ook zoiets, in Chronicles, als opening van hoofdstuk 4, het hoofdstuk Oh Mercy. “Het was 1987 en mijn hand, die ik heilloos had verwond bij een bizar ongeluk, verkeerde in staat van regeneratie.” In datzelfde hoofdstuk staat Dylan stil bij de meeste songs van het album Oh Mercy, onder andere bij de donkere parel “What Good Am I?” De tekst schrijft hij, zo herinnert hij zich, ergens begin ’87, ’s nachts, thuis in Malibu. Dylan laat observaties van de voorgaande dag revue passeren, maar kan zijn vinger niet echt op een inspiratiebron voor juist deze woorden leggen. “Misschien dat het zien van die dakloze vent, of die hond, de politieagenten, dat saaie toneelstuk of zelfs de capriolen van Guitar Shorty er iets mee van doen hadden. Wie zal het zeggen.”
Bij de lezer van I Am Brian Wilson doemt echter een geheel andere inspiratiebron op: de verteller uit “What Good Am I?” lijkt angstig veel op de ik-persoon van dat werk.

De inkopper is het dove oor, dat de verteller naar de “donderende hemel” wendt, een beeld dat de dichter in zijn gehele oeuvre slechts eenmaal gebruikt – in die liedtekst die hij enkele weken na zijn ontmoeting met de eenzijdige dove Wilson schrijft. De overige Aha-Erlebnisse gaan wat dieper dan die oppervlakkige, fysieke overeenkomst. We leren Wilson kennen als een man die op alle fronten wordt gekweld door (onder andere) faalangst, door de vraag of hij wel goed genoeg is. Zelf beschrijft hij zo’n angstaanval met de woorden frozen in place, net zoals de ik uit het lied spijtig zelfanalyseert: and I freeze in the moment like the rest who don’t try. Opmerkelijk vergelijkbaar zijn beide hoofdpersonen in de tekortkomingen die zij bij zichzelf zien. Wilson betreurt hoe hij naasten heeft gekwetst door ze te negeren, hoe hij zich bewust heeft afgesloten voor andermans verdriet, gebruikt vergelijkbare bewoordingen (“When I hear those voices, I try to shut them out”) en heeft zich afgewend van zijn vreselijke vader en zelfs de begrafenis niet bezocht (“I just turn my back while you silently die”).
Allemaal zaken waarvan de dichter Dylan wel of geen weet heeft, maar dat de observerende, sensitieve Dylan impressies van die zonderlinge, ontroerende Beach Boy met zich meedraagt, dat voorjaar 1987, is wel erg waarschijnlijk.

Het lied is hoe dan ook prachtig, en een van de veelgeroemde hoogtepunten van Oh Mercy. De muziek, vertelt Dylan, ontstaat pas in de studio, zo’n twee jaar nadat hij de tekst schreef en in een la heeft opgeborgen. We moesten echt op jacht naar een melodie, herinnert hij zich, en lijkt eigenlijk weinig tevreden met het eindresultaat. “De tekst beviel me, maar de melodie was niet bijzonder genoeg – het had geen emotionele impact.” Dylan legt zich dan maar neer bij het positieve oordeel van producer Daniel Lanois.
Lanois heeft gelijk, zoals wel vaker. Het lied is, inderdaad, weinig melodieus, maar enorm effectief opgetuigd en ijzingwekkend mooi. Met de emotionele impact zit het wel goed, in elk geval.
Dat vinden andere grootheden ook. Voor Tom Jones betekent het lied zelfs een onverwacht keerpunt en fikse upgrade van zijn carrière. Jones neemt “What Good Am I?” in 2010 op voor zijn bejubelde album Praise & Blame. Het is een schitterende, broeierige cover en het bezorgt hem het ultieme compliment: het behaagt de meester zelf. Jones is een van de twaalf artiesten die Dylan selecteert om een Dylansong te komen zingen bij het MusiCares-gebeuren in 2015. In zijn autobiografie Over The Top And Back (2015) memoreert Tom Jones die eer met nog steeds beduusde dankbaarheid, in het hoofdstuk dat hij ook What Good Am I noemt. Als hij, na de optredens, aan een tafeltje zit en naar die overdonderende speech van Dylan luistert (“de opzienbarendste toespraak die ik ooit heb gehoord van een muzikant”), zit hij daar “gefascineerd – gefascineerd en verbijsterd dat ik een bescheiden deel van deze avond mocht zijn.”
De wat al te dramatische versie van Dylanveterane Barb Jungr is minder geslaagd (Every Grain Of Sand, 2007), maar het monument Solomon Burke, die in 2002, op 62-jarige leeftijd, net zo’n opzienbarende carrièredoorstart als die van Tom Jones weet te verwezenlijken, is prettig soulvol en gepassioneerd (op Make Do With What You Got, 2005). Vooral dapper is de Zweedse grootheid Louise Hoffsten. Bij de uitreiking van de Polar Prize 2000 zingt zij, zichtbaar nerveus, onder het oog van een kritisch toekijkende Dylan op de eerste rij een vrij veilige, maar desondanks erg fraaie, akoestische lezing.
De meest sympathieke, en misschien ook wel de fraaiste cover, komt uit Dylans geboortestreek, van The Pines uit Minneapolis en is te vinden op het erg leuke tribuutalbum A Nod To Bob 2 (2011). Het is een prachtige live-versie van een bandje bij wie Dylan in het bloed lijkt te zitten.



What Good Am I?

What good am I if I’m like all the rest
If I just turn away, when I see how you’re dressed
If I shut myself off so I can’t hear you cry
What good am I?

What good am I if I know and don’t do
If I see and don’t say, if I look right through you
If I turn a deaf ear to the thunderin’ sky
What good am I?

What good am I while you softly weep
And I hear in my head what you say in your sleep
And I freeze in the moment like the rest who don’t try
What good am I?

What good am I then to others and me
If I’ve had every chance and yet still fail to see
If my hands are tied must I not wonder within
Who tied them and why and where must I have been?

What good am I if I say foolish things
And I laugh in the face of what sorrow brings
And I just turn my back while you silently die
What good am I?

Chronicles volume 2

Komt dan eindelijk het lang verwachte tweede deel van Bob Dylans autobiografie op de markt? Wie de eerste link van de serie links van vandaag op Expecting Rain bekijkt zou bijna hoop krijgen. Volgens de website waar deze link naar verwijst komt Chronicles volume 2 uit op 31 december 2019. En ook enkele andere webwinkels geven deze datum als de dag waarop Chronicles volume 2 zal verschijnen.
Het is nou net die datum waarom ik niet denk dat Chronicles volume 2 daadwerkelijk binnenkort op de markt komt. Hoe waarschijnlijk is het dat een boek op 31 december, op de laatste dag van het jaar verschijnt? Niet.
Ik denk dat 't veel eerder zo is gegaan: 
In 2004, rond de publicatie van Chronicles volume one, werd Bob Dylan gevraagd of er nog meer delen van zijn autobiografie zouden verschijnen. "Sure," mompelde hij, zich niet realiserende dat er mensen zouden zijn die dit serieus zouden nemen. Een medewerker van uitgeverij Simon & Schuster dacht slim te zijn en vroeg gelijk maar vast een ISBN (9780743478656) aan voor Chronicles volume 2. Als voorlopige datum van uitgave pikte hij maar een datum in de verre toekomst: vijftien jaar na het verschijnen van deel 1. In 2019 dus. Vijftien jaar, dat leek zo ver weg, tegen die tijd zou deel 2 al wel verschenen zijn.

Ik hoop dat ik er naast zit. Ik hoop dat Chronicles volume 2 binnenkort verschijnt. Maar ik verwacht het niet.

Luister, ik doe je na - toegift #2

Als er één muzikant is voor wie de titel van deze serie artikelen slecht gekozen is, dan is het wel Jerry Garcia - AKA Captain Trips - voorman van onder andere Grateful Dead en Jerry Garcia Band. Rusteloos muzikant met een uit duizenden herkenbaar gitaargeluid en een schitterende dunne stem.
In afleveringen van "Luister, ik doe je na" kwam Jerry Garcia al een aantal malen voorbij. Zo zit er in aflevering 6 een stukje over het album Live at Keystone Volume I van Merl Saunders and Jerry Garcia (2 covers, zie hier), in aflevering 7 een stukje over Masked And Anonymous met twee covers waarop Garcia te horen is (zie hier) en in aflevering 9 schreef ik over  Postcards From The Hanging, een heel album vol Dylan-covers van The Grateful Dead (zie hier).
Sinds het schrijven van de negen afleveringen "Luister, ik doe je na" in 2011 heb ik spijt van slechts één beslissing die ik toen heb genomen: ik heb "It Takes A Lot To Laugh, It Takes A Train To Cry" van Live at Keystone Volume I van Merl Saunders and Jerry Garcia niet op de eindlijst gezet. Dat had ik wel moeten doen. Dat ga ik nu alsnog doen, het is de enige correctie op de negen artikelen uit 2011 die ik ga maken.
Niet lang na het schrijven van die 9 artikelen kwam ik tot de ontdekking dat ik niet goed geluisterd had naar die versie van "It Takes A Lot To Laugh, It Takes A Train To Cry". Inmiddels beschouw ik deze cover tot een van de mooiste die ik ooit gehoord heb.

Sinds 2011 heb ik een groot aantal albums waarop Jerry Garcia te horen is gekocht. Daar zitten een groot aantal albums van Grateful Dead bij, maar op geen van deze albums staat een cover van een nummer van Bob Dylan. Op een aantal andere albums, waaronder albums van The Jerry Garcia Band, staan wel Dylan-songs. Die albums bevatten samen voldoende materiaal voor een "Luister, ik doe je na" over niemand anders dan Jerry Garcia.
Alle in deze aflevering besproken opnamen zijn concertopnamen.

Jerry Garcia - Garcia Plays Dylan
[15 covers, totaal: 641]
Garcia Plays Dylan is een verzamelalbum met opnamen gemaakt tussen 1973 en 1995, met verschillende bands. Ik zal bij iedere track opnamedatum en band vermelden om eventuele vergelijkingen met andere opnamen door Garcia van dezelfde composities makkelijker te maken.

1. "It Takes A Lot To Laugh, It Takes A Train To Cry" (Garcia-Saunders, 25 januari 1973)
Garcia Plays Dylan begint gelijk met een killer-track, dit is waarom ik graag naar Jerry Garcia luister. Hij weet met zijn muziek de luisteraar uit de tijd, uit het nu te halen. Absoluut eindlijst.

2. "Tough Mama" (Jerry Garcia Band, 18 november 1975)
Zeer mooie versie van dit nummer van Planet Waves. Ik heb getwijfeld om deze opname op de twijfellijst te zetten, maar doe dit niet. Het mist net dat laatste tikje om voor even het origineel van Bob Dylan te kunnen vergeten tijdens het beluisteren.

3. "Positively 4th Street" (Jerry Garcia Band, 17 november 1975)
Op de eindlijst staat al een "Positievely 4th Street" door Merl Saunders, Jerry Garcia, John Kahn, Bill Vitt (opname uit zomer 1973). Deze "Positively 4th Street" is aardig, maar kan zeker niet tippen aan de versie die al op de eindlijst staat.

4. "The Wicked Messenger" (Legion Of Mary, 19 april 1975)
Door het steeds herhaalde bonkige ritme gaat deze versie van "The Wicked Messenger" snel irriteren. Een dieptepunt op Garcia Plays Dylan.

5. "Knockin' On Heaven's Door" (Jerry Garcia Band, 15 februari 1976)
Een bijzonder trage, ingetogen versie van "Knockin' On Heaven's Door" die na ongeveer 14 minuten openbreekt. Het hele nummer duurt ruim 17 minuten (!). Ik heb een groot deel van die 17 minuten geboeid zitten luisteren. Net niet op de twijfellijst.

6. "Simple Twist Of Fate" (Jerry Garcia Band, 19 februari 1978)
Een voor Garcia-begrippen vrij recht-toe-recht-aan versie van "Simple Twist Of Fate". Na een minuut of twee komt Garcia pas met zijn unieke gitaarspel, dat redt nog iets, maar niet alles.

7. "I Shall Be Released" (Jerry Garcia Band, 28 november 1987)
"I Shall Be Released" moet volgens mij klein en breekbaar gebracht worden, zoals op The Basement Tapes. Als bands dit coveren lijken ze altijd de neiging te hebben om op te blazen, om dit groot en pompeus te brengen. Ook The Jerry Garcia Band blaast dit nummer helaas op tot proporties die naar mijn smaak niet passen bij deze compositie.

8. "When I Paint My Masterpiece" (Jerry Garcia Band, 2 februari 1980)
Een net iets trager dan het origineel gespeelde versie van "When I Paint My Masterpiece" van veertien minuten met meesterlijk gitaarwerk van Jerry Garcia. Grotendeels instrumentaal. Naarmate het nummer verder gaat wakkert het vuur steeds meer aan. Twijfellijst.

9. "She Belongs To Me" (Grateful Dead, 28 april 1985)
Een aardige versie van "She Belongs To Me", maar ook niet meer dan dat.

10. "Forever Young" (Jerry Garcia Band, 4 maart 1988)
Nee. De magie is er niet. Tenenkrommend.

11. "Tangled Up In Blue" (Jerry Garcia Band, 31 oktober 1992)
Wederom: nee.

12. "Señor (Tales Of Yankee Power)" (Jerry Garcia Band, 23 april 1993)
Naar mijn smaak maakte Jerry Garcia zijn beste muziek in de jaren zeventig. Daarna ging het langzaam maar zeker bergafwaarts. Deze versie, met David Kemper op drums, van "Señor" is een uitzondering op de regel. Net niet op de twijfellijst.

13. "Visions Of Johanna" (Grateful Dead, 8 juli 1995)
Een maand voor de dood van Jerry Garcia opgenomen. Het begint erg mooi, maar slechts na enkele tientallen seconden wordt ineens het tempo opgevoerd wat de uitvoering niet ten goede komt. Jammer, Garcia's stem is uitermate geschikt om dit te zingen.

14. "The Mighty Quinn (Quinn The Eskimo)" (Grateful Dead, 2 juli 1989)
Aardig, maar ook niet meer dan dat.

15. "It's All Over Now, Baby Blue" (Grateful Dead, 22 maart 1990)
Een aardige versie om af en toe eens naar te luisteren, maar zeker niet goed genoeg voor een vermelding op eind-  of twijfellijst.

Merl Saunders and Jerry Garcia - Keystone Companions; The Complete 1973 Fantasy Recordings
[3 covers, waarvan 2 eerder besproken, totaal: 642]
Op Live At Keystone Volume I staan 2 covers die ik eerder heb besproken, op deze box met de complete opnamen van 10 en 11 juli 1973 staat nog een tweede versie van "It Takes A Lot To Laugh, It Takes A Train To Cry" en ook deze versie behoort - naar mijn smaak - tot het beste van het beste als het om Dylan-covers gaat. Absoluut eindlijst.

Jerry Garcia Band - After Midnight; Kean College, 2/28/80
[2 covers, totaal: 644]
De "Simple Twist Of Fate" op dit album spreekt mij meer aan dan de versie op Garcia Plays Dylan. Dit is een uitgesponnen versie van ruim 17 minuten. Dit mag zeker op de twijfellijst, vooral ook vanwege het gitaarwerk van Jerry Garcia.
De tweede cover op dit album is een bijna veertien minuten durende versie van "Knockin' On Heaven's Door". In tegenstelling tot de versie op Garcia Plays Dylan zit in deze versie een vleugje reggae. Een mooie versie, maar naar niet mooi genoeg voor een plekje op een van de twee lijsten.

Twee hoezen: Lord Buckley & Bob Dylan

In maart 1965 verscheen het album Bringing It All Back Home. Op de voorzijde van de hoes van dit album staat een schitterende foto van Bob Dylan met een kat op schoot, een op een chaise longue gelegen dame in het rood en een grote verzameling platen, tijdschriften, boeken en andere parafernalia uitgespreid in de kamer waar Bob Dylan en Sally Grossman - de dame in rood - rechtstreeks in de lens van fotograaf Daniel Kramer staarden.
Hoeveel muziekliefhebbers die voor het eerst geconfronteerd werden met deze hoes hebben zitten staren, ieder detail in zich opnemend en zich afvragend wat het allemaal te betekenen heeft?
Hoeveel Dylan-liefhebbers werden door deze hoes nieuwsgierig naar de albums van Eric Von Schmidt, Robert Johnson of Lotte Leyna die rond Bob Dylan en Sally Grossman uitgespreid zijn?
Het moeten er heel veel zijn geweest.
Ik ben vast niet de eerste Dylan-liefhebber die denkt dat al die platen, boeken en tijdschriften op deze foto iets vertellen over de luister- en leesvoorkeuren van Bob Dylan anno 1965.

Achter Bob Dylan, op de schoorsteenmantel staat het album The Best Of Lord Buckley. Alles wat ik toch nu toe gelezen heb over Lord Buckley (1906 - 1960) - en dat is niet veel - komt ongeveer neer op dit: Lord Buckley was een markant figuur, een hipster.
Het staren naar de hoes van Bringing It All Back Home, het lezen van de paar artikelen over Lord Buckley die in de loop der jaren verschenen in de Dylan-fanzines, maakten mij nieuwsgierig naar deze man. Toen ik gisteravond tussen de stapel jazz-cd's op de grond van de wat rommelige platenzaak tegen de Duitse grens stuitte op The Royal Court Of Lord Buckley; Euphoria volumes 1 & 2 kon ik het niet laten deze cd te kopen.
Natuurlijk heb ik in de winkel de achterkant van het cd-hoesje bekeken, maar blijkbaar niet goed. Pas thuis viel mij op dat boven de op de achterzijde van de hoes afgedrukte tracklist twee quotes staan, waarvan één quote hier bijzondere aandacht verdient:"The fuel to my success." Bob Dylan, staat er. Bij welke gelegenheid noemde Bob Dylan Lord Buckley de brandstof tot zijn succes? Ik weet het niet. Een zoektocht op internet levert vele artikelen en boeken op waarin deze quote van Bob Dylan wordt aangehaald, maar niemand lijkt een bron te kunnen vermelden. Een zoektocht in de bijna 1400 pagina's tellende verzamelde interviews van Bob Dylan getiteld Every Mind Polluting Word levert geen resultaat op. Zou Bob Dylan Lord Buckley wel echt "The fuel to my succes" hebben genoemd?
Of het citaat nou echt is of niet, Bob Dylan heeft Lord Buckley hoog zitten. Dat blijkt wel uit Chronicles. In dit boek schrijft Bob Dylan over Buckley: "Buckley was the hipster bebop preacher who defied all labels. No sulking Beat poet, he was a raging storyteller who did riffs on all kinds of things from supermarkets to bombs and the crucifixion. He did raps on characters like Ghandi and Julius Caesar. Buckley had even organized something called the Church of the Living Swing (a jazz church). With streched out words, Buckley had a magical way of speaking. Everybody, including me, was influenced by him in one way or another."

In de liner-notes van The Royal Court Of Lord Buckley staat verder nog: "Bob Dylan performed Buckley's 'Black Cross' early in his career and in the photograph on the cover of the Bringing It All Back Home LP we see that Dylan's mantelpiece is adorned with a copy of the early sixties Crestview edition of The Best Of Lord Buckley."
"Black Cross" is niet te vinden op The Royal Court Of Lord Buckley; Euphoria volumes 1 & 2, maar kan wel hier beluisterd worden. Luister naar de manier waarop Lord Buckley met de uitspraak van woorden speelt. Luister vervolgens naar Bob Dylans versie van "Black Cross" (hier) en de invloed van Lord Buckley op Bob Dylan is duidelijk.




Dylan kort #1272

Spraakmakende boeken: In  "Dylan kort #1271" schreef ik over het missen van deze lezing. Frits was bij de herhaling en plaatste twee berichten over Spraakmakende boeken op zijn blog, zie hier en hier. [met dank aan Frits]
10 december: De band Not Dark Yet speelt in Meppel, zie hier.
Beatles Talk: Over "Long, Long, Long" en "De driekwartsmaat van Dylan", zie hier.
Grammy: Bob Dylan is met Triplicate genomineerd in de categorie Beste Traditionele Pop-Album, zie hier.

aantekening #6542 (keuzes maken)

Wanneer ik schrijf over muzikanten die Dylan-composities opnemen dan roept dat reacties op. Dat merkte ik in december 2011 toen ik hier onder de titel "Luister, ik doe je na" negen stukken plaatste over covers. Ik merkte het gisteren na het plaatsen van "Luister, ik doe je na - toegift #1". Op alle mogelijke manieren krijg ik reacties op dat stuk. Veel van die reacties bevatten tips, lijstjes met covers die ik echt moet beluisteren. Natuurlijk zijn dat soort lijstjes welkom. Er kleeft echter wel een grote maar aan: als ik al die covers zou beluisteren, dan hoor ik voorlopig niks meer van Bob Dylan zelf. Er moeten keuzes gemaakt worden.

Het is inmiddels ruim drie weken geleden dat Trouble No More werd uitgebracht. Nog steeds draai ik bijna dagelijks stukken van dit nieuwste deel van The Bootleg Series. Afgezien van de schitterende muziek op Trouble No More heeft het luisteren naar dit album mij ook vooral weer onder de neus gewreven dat ik Shot Of Love zo hoog aansla. Toegegeven, Shot Of Love is niet perfect, maar daarin schuilt nou juist die schoonheid. Ik kom nog maar eens met mijn stokpaardje: het is de Dylan-rammel die Shot Of Love tot misschien wel Dylans beste album van de jaren tachtig maakt. Wat kies ik vanavond? Shot Of Love of Trouble No More? Laat mij nog even twijfelen, ik weet het niet.

Deze dagen lees ik af en toe een bladzijde in het boek How To Find God van David Watson. Zonder Trouble No More zou het nooit in me opgekomen zijn om dat boek te lezen. Het is niet de eerste keer dat Bob Dylan onbewust mijn nieuwsgierigheid naar een bepaald boek oproept. Ik heb al heel wat boeken gelezen vanwege de Dylan-connectie.
Soms wijst Bob Dylan bewust naar een boek. Een goed voorbeeld is natuurlijk de pagina books of interest op Bob Dylans website (zie hier). Een ander voorbeeld is dit fragment uit een interview met Studs Terkel uit april 1963: "I got a friend who wrote a book called One Hundred Dollar Misunderstanding. I don’t know if it’s been around Chicago, but it’s about this straight A college kid, y’know, fraternity guy and, er, a Negro prostitute and it’s got two dialogues in the same book. One dialogue in one chapter and the other chapter follows with, er... this is exactly what he’s thinking and what he does and the next chapter is her view of him, and then the whole book..."
Die vriend die One Hundred Dollar Misunderstanding schreef is Robert Gover. 
Bob Dylans beschrijving van dit boek maakte mij nieuwsgierig. Ik zocht, kocht en las One Hundred Dollar Misunderstanding en raakte diep onder de indruk. Het is een van de beste boeken die ik de laatste jaren las. Als je een keuze moet maken wat je dit jaar nog gaat lezen, maak dan de keuze voor One Hundred Dollar Misunderstanding. Je zult er geen spijt van krijgen.

Luister, ik doe je na - toegift #1

In december 2011 luisterde ik naar 567 covers van Dylan-songs en schreef daarover in negen berichten op deze blog. Na het beluisteren kwam ik met een eindlijst (15 songs), een lijst met covers die volgens mij de moeite waard zijn, een twijfellijst (20 songs), een lijst met songs die net niet de eindlijst haalden en drie conclusies: 

1. 97,35% van de covers is bagger
2. slechts 15 van de 567 covers kunnen er mee door
3. 'Nobody sings Dylan like Dylan'

Die conclusies waren nog negatiever dan ik voor ik aan het beluisteren van die 567 covers begon had ingeschat. Mijn inschatting vooraf was dat ik 90% van de covers bagger zou vinden en dus 10% prima te pruimen zou vinden.
Ik bleek slechts 2,65% van de beluisterde covers de moeite waard te vinden. Ik kreeg bevestigd wat ik al dacht: ik houd niet van covers van Dylan-songs.
In de zes jaar sinds het schrijven van de negen afleveringen van "Luister, ik doe je na" heb ik me steeds verre gehouden van covers. (Van de 35 songs op de eind- en twijfellijst draaide ik er in de afgelopen 6 jaar misschien 10...) Natuurlijk kwam er wel eens wat op mijn pad, maar niet veel. En als het dan op mijn pad kwam, liep ik er ook regelmatig voor weg.
Daar is sinds kort iets verandering in gekomen. Ik merk bij mezelf een lichte nieuwsgierigheid naar sommige Dylan-covers, een nieuwsgierigheid die ik een jaar geleden nog niet had. De hoogste tijd om enkele toegiften aan de serie "Luister, ik doe je na" toe te voegen. 

De eind- en twijfellijst uit 2011:

eindlijst:
The Band - "When I Paint My Masterpiece"
Wilco & Fleet Foxes - "I Shall Be Released"
Guy Davis - "Sweetheart Like You"
Suzzy & Maggie Roche - "Clothes Line Saga"
Martin Simpson - "Highway 61 / Highway 61 Revisited"
Develish Doubledylans - "Shot Of Love"
Michael Moore Trio - "Sign On The Window"
Merl Saunders, Jerry Garcia, John Kahn, Bill Vitt - "Positively 4th Street"
Jim James & Calexico - "Going To Acapulco" [gouden ster]
The Band - "I shall Be Released"
The Band - "Long Distance Operator"
Oh Susanna - Billy 4"
Odetta - "Long Ago, Far Away"
Odetta - "Long Time Gone"
Grateful Dead - "It Takes A Lot To Laugh, It Takes A Train To Cry"

twijfellijst:
The Low Anthem - "Dignity"
Ramblin' Jack Elliott - "Don't Think Twice, It's All Right" [The Ballad of Ramblin' Jack]
Articolo 31 - "Come Una Pietra Scalciata (Like A Rolling Stone)"
Patti Smith - "The Wicked Messenger"
Odetta - "Paths Of Victory"
Robert Deeble with Mandy Troxel - "Boots Of Spanish Leather"
Billy Goodman - "Billy 1"
Tim O'Brien - "Subterranean Homesick Blues"
Peter, Paul and Mary - "Blowin' In The Wind"
Jeff Tweedy - "Simple Twist Of Fate"
Willie Nelson & Calexico - "Señor (Tales Of Yankee Power)"
Antony & The Johnsons - "Knockin' On Heaven's Door"
Richie Havens - "Just Like A Woman" (versie van Mixed Bag)
Neville Brothers - "With God On Our Side"
The Band - "Tears Of Rage" (2 versies)
Salomon Burke - "Stepchild"
Pete Seeger - "Masters Of War"
Odetta - "Masters Of War"
Grateful Dead - "Queen Jane Approximately"
Eddie Vedder - "Masters Of War"

Voor iedereen die eerst de oude stukken wil (her-)lezen, de negen afleveringen van "Luister, ik doe je na" uit 2011:
"Luister, ik doe je na #1"
"Luister, ik doe je na #2"
"Luister, ik doe je na #3"
"Luister, ik doe je na #4"
"Luister, ik doe je na #5"
"Luister, ik doe je na #6"
"Luister, ik doe je na #7"
"Luister, ik doe je na #8"
"Luister, ik doe je na #9"

~ * ~ * ~ * ~

Twee dagen geleden kocht ik een cd die ik een jaar geleden nog links zouden hebben laten liggen. De nieuwsgierigheid maakte dat ik de paar euro op de toonbank legde en met het album Emotionally Yours van The O'Jays naar huis ging.

The O'Jays - Emotionally Yours
[2 covers, totaal: 569]
Voor het zien van Bobfest - Neil Young bedacht deze bijnaam voor The 30th Anniversary Concert - had ik nog nooit van The O'Jays gehoord. Tijdens Bobfest zongen The O'Jays Bob Dylans "Emotionally Yours". Als ik me goed herinner werd er toen iets gezegd over de hit die The O'Jays met dit nummer hadden.
Op dit album staan twee versies van "Emotionally Yours", een R&B-version en een Gospel version. Bob Dylans eigen versie van "Emotionally Yours" is te vinden op het album Empire Burlesque en hoewel ik geen grote liefhebber van Dylans versie ben, is het origineel van Dylan vele mate beter dat wat The O'Jays er mee doen. Van de twee versies van The O'Jays is de Gospel version naar mijn smaak de beste.

Met dank aan die paar regels over The O'Jays herinner ik mij dat in 2014 een nieuwe versie van The 30th Anniversary Concert Celebration verscheen met twee niet eerder uitgebrachte covers.

The 30th Anniversary Concert Celebration (2014)
[2 covers, totaal: 571]
Aan de 2014-editie van The 30th Anniversary Concert Celebration, de dubbel-cd of elpeebox van Bobfest, zijn twee bonustracks toegevoegd ten opzichte van de oorspronkelijke release:

Eric Clapton - "Don't Think Twice, It's Alright"
Opgenomen tijdens een oefensessie op 15 oktober 1992. Ik kan niet zeggen dat ik er echt warm voor loop, maar dat geldt eigenlijk voor zo'n beetje alle door Eric Clapton gespeelde Dylan-songs. Clapton heeft het niet in zich om Dylan goed te spelen.

Sinead O'Connor - "I Believe In You"
Sinead O'Connor zou dit nummer tijdens Bobfest zingen, maar door de onbeschofte reactie van het publiek op het doorscheuren van een foto van de Paus kreeg O'Connor niet de kans om dit te zingen. Dit werd opgenomen tijdens een oefensessie op 16 oktober 1992.
In "Luister, ik doe je na" schreef ik over de studio-versie van "I Believe In You" door Sinead O'Connor: "Het is zo'n nummer waarbij je bij de eerste keer luisteren denkt 'wauw', maar dat bij herhaalt luisteren gaat vervelen." Dat geldt ook voor deze Bobfest-rehearsal-versie.

Old Crow Medicine Show - 50 Years Of Blonde On Blonde
[14 covers, totaal: 585]
De titel zegt het al: Old Crow Medicine Show speelt het album Blonde On Blonde vijftig jaar nadat dit album uitkwam van begin tot eind. Ik houd wel van de muziek van Old Crow Medicine Show en op deze cd staan zeker een aantal aardige versies van nummers van Blonde On Blonde. Maar... het album als geheel spelen brengt met zich mee dat dit met het originele album als geheel vergeleken moet worden en dan legt Old Crow Medicine Show het toch echt af. Blonde On Blonde blijft onovertroffen.
Sympathiek project van Old Crow Medicine Show waar ik alleen maar respect voor op kan brengen.

Second Floor - Second Floor Plays Dylan
[15 covers, totaal: 600]
Op de voorzijde van de hoes staat negen keer dezelfde foto van Bob Dylan. Het oogt bijna als een werk van Andy Warhol. Die foto werd gemaakt tijdens Bob Dylans concert in Rotterdam in 1998. Ik vind het een mooie cover, dat is gelijk het enige aardige wat ik over deze cd kan zeggen.
De muziek is niet onaardig, maar wat mij echt stoort aan deze opnamen is de matige beheersing van het Engels van de zanger van Second Floor.